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Warriors avanzan a cuartas Finales de la NBA consecutivas tras vencer a Houston

¡Larga vida al rey! Al menos hasta las Finales de la NBA.

Los Golden State Warriors aseguraron su cuarto viaje consecutivo a las Finales de la NBA tras vencer en el Juego 7 de las finales de la Conferencia del Este por 101-92 a unos Houston Rockets que perdieron el aro de su mira en el peor momento de su temporada.

Los Warriors se medirán, también por cuarta vez consecutiva, a los Cleveland Warriors en la disputa por el Trofeo Larry O’Brien, que inicia el jueves en Oakland. Golden State ha ganado dos de las tres finales previas.

El Juego 1 de las Finales de la NBA es este jueves a las 9:00 pm ET.

Los Warriors extendieron a nueve la racha de victorias del campeón defensor de la NBA en Juegos 7 de las finales de conferencia desde que la NBA comenzó a usar las siembras en Playoffs, tras hacerlo en 2016 ante Oklahoma City Thunder.

Los campeones defensores en lograrlo antes fueron el Miami Heat (2013 vs. Indiana Pacers); Detroit Pistons (2005 en Miami); Los Angeles Lakers (2002 en Sacramento Kings); Chicago Bulls (1998 vs. Pacers); Pistons (1990 vs. Bulls); Lakers (1988 vs. Dallas Mavericks) y Boston Celtics (1987 vs. Pistons).

Además, Stephen Curry, Kevin Durant, Klay Thompson y compañía empataron a los Lakers, Heat, Celtics y Cavaliers como los únicos equipos que llegan a cuatro Finales de la NBA de forma consecutiva.

Aunque en los Juegos 5 y 6 los locales se llevaron el triunfo, en el decisivo, los Warriors ganaron su boleto a las Finales de la NBA como visitantes, es decir, Rockets y Celtics no pudieron aprovechar mejor siembra y jugar ante sus aficiones para ganar el duelo clave.

Con las derrotas de los Celtics el domingo y de los Rockets el lunes, la marca de los equipos locales en Juegos 7 de finales de conferencia quedó en 104-28 (.788 de efectividad).

El impacto de no contar con Chris Paul como apoyo de James Harden le cobró factura a unos Rockets que dejaron su marca sin Paul en 15-11 en la actual campaña, incluidos Playoffs. Con él en la alineación, Houston quedó 61-12.

Sin embargo, buena parte de la responsabilidad por la eliminación de los Rockets, que terminaron con la mejor marca de la temporada regular, fue de Mike D’Antoni, quien perdió el primero de los tres Juegos 7 que ha disputado.

Luego de sacar una ventaja de 15 puntos en el segundo cuarto, los Rockets eligieron mantener sus disparos de tres como estrategia. Entre el segundo y cuarto periodo, ligaron 27 fallas en ese renglón para fijar una marca de la NBA, según Elias Sports Bureau. Al final, su efectividad fue de 15.9 por ciento al acertar sólo siete de 44 intentos.

En el Juego 6, los pupilos de D’Antoni tuvieron una ventaja de 17 puntos y perdieron el encuentro.

Los Warriors, que saben venir de atrás bajo el mando del coach Steve Kerr, eludieron una difícil prueba. Ahora les resta saber si pueden dominar una vez más a LeBron James y compañía y convertirse en el némesis de los Cavaliers.

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Golden State le da una pela a Cleveland

Golden State no tuvo piedad sobre Cleveland

Kevin Durant y Stephen Curry se encargaron de darle a los Warriors el primer triunfo en las Finales de la NBA

Kevin Durant encestó 38 puntos en su primera final con Golden State, Stephen Curry agregó 28 y los Warriors consiguieron su decimotercera victoria seguida en esta postemporada venciendo a los Cavaliers de Cleveland 113-91 en el primer partido. Con Durant a bordo, el comienzo de la tercera versión Cavs-Warriors fue un enfrentamiento disparejo cuando Golden State anotó los primeros 13 puntos del tercer cuarto para tomar una ventaja de 21 puntos que jamás perdieron.

“Yo creo que en el comienzo del juego estuvimos un poco ansiosos y fallamos algunas penetraciones. Ellos nos dieron algunos disparos abiertos. Pienso que tomamos el ritmo en el segundo cuarto”, dijo Durant tras el partido. Durant castigó a Cleveland con disparos de larga distancia, penetraciones en transición y donqueos. De hecho, él tuvo seis donqueos en la primera mitad para los Warriors, que ahora están 13-0 en esta postemporada, la mayor racha en la historia de la liga. Curry ayudó a Durant con 28 puntos, incluidos seis triples, y diez asistencias. Golden State otorgó 31 asistencias y apenas perdió cuatro balones. LeBron James agregó 28 puntos y tomó 15 rebotes para los Cavaliers, pero terminó con ocho balones perdidos de los 20 que botó su equipo. Kyrie Irving, quien anotó el triple decisivo en la cara de Curry en junio pasado para darle a Cleveland su primer título en un deporte profesional en 52 años, tuvo 24 tantos en 35 minutos, mientras que Kevin Love hizo 15 puntos y tomó 21 rebotes. Tristan Thompson, quien es señalado como un factor X en la serie, se fue sin anotar y tomó cuatro rebotes. Los equipos en los que ha estado James tienen marca de 1-7 en el primer partido de la final. Los equipos que han ganado este primer juego han ganado la corona en el 70% de las veces. Tercera derrota para Cleveland Cleveland ha caído derrotado por tercera vez seguida en la apertura de la serie final, aunque ellos se las arreglaron con tres victorias seguidas para coronarse la temporada pasada. El segundo partido de la final se celebrará este domingo (8:00 p.m.) en el Oracle Arena, que acogió una afición que selló esa instalación. Como equipo los Warriors tuvieron un 43 por ciento (45-106) de acierto en los tiros de campo y el 36 (12-33) de triples, comparados al 35 (30-86) y 36 (11-31), respectivamente, de los Cavaliers, que ganaron el duelo bajo los aros al capturar 59 rebotes por 50 de Golden State. Los Warriors fueron dirigidos por Mike Brown, quien sustituye al titular Steve Kerr desde comienzo de la postemporada.