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El estado de Washington demandó a Facebook y Google por violar una ley sobre propaganda política

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La ley estipula que las entidades que venden espacios publicitarios para mensajes políticos deben “mantener la información sobre aquellos que les compran” esos avisos y poner los datos a disposición del público. La ley “se aplica a todos, ya sea el periódico de una pequeña localidad o una gran empresa”, aclaró el fiscal general del estado, Bob Ferguson

El estado de Washington (noroeste de Estados Unidos) anunció el lunes que presentó una demanda contra Google y Facebook, empresas a las que acusa de violar una ley estatal sobre publicidad política.

La ley estipula que las entidades que venden espacios publicitarios para mensajes políticos, como los dos gigantes tecnológicos, deben “mantener la información sobre aquellos que les compran” esos avisos y poner los datos a disposición del público, precisa un comunicado del fiscal general del estado, Bob Ferguson.

Según la justicia de este estado, cuya ciudad principal es Seattle, los dos gigantes tecnológicos han violado estas obligaciones durante varios años.

Candidatos electorales y grupos políticos han pagado aproximadamente 3,4 millones de dólares en publicidad a Facebook y 1,5 millones a Google en la última década, según Ferguson.

La ley “se aplica a todos, ya sea el periódico de una pequeña localidad o una gran empresa”, aclara Ferguson, y agrega que las personas “tienen derecho a saber quién paga los anuncios políticos”.

La propaganda política es hoy un tema sensible en Estados Unidos, en el contexto de acusaciones de interferencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016.

Facebook y Google ya han prometido más transparencia al mostrar explícitamente quién financia estos mensajes.

“Las herramientas que estamos implementando establecen nuevas normas de transparencia para la publicidad en línea”, declaró a AFP Rob Leathern, un responsable de Facebook.

Ferguson “ha planteado preguntas importantes y esperamos resolver esto rápidamente con sus servicios”, agregó.

Un portavoz de Google indicó a la AFP vía email que el grupo “esta plenamente comprometido con la transparencia y la publicación (de informaciones) sobre publicidades políticas”.

“Estamos actualmente en vías de examinar la demanda y colaboraremos con los servicios del fiscal general”, precisó.

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